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L'ÉPILEPSIE CHEZ LE CHIEN : COMMENT AIDER VOTRE ANIMAL ?

2023-05-13
L'ÉPILEPSIE CHEZ LE CHIEN : COMMENT AIDER VOTRE ANIMAL ?

Les animaux de compagnie peuvent être atteints de diverses maladies, mais certaines d'entre elles nous préoccupent particulièrement. L'une d'entre elles est l'épilepsie canine. Dans la plupart des cas, il n'y a aucun moyen de protéger son animal de la maladie. Ce qui est possible, en revanche, c'est de travailler en étroite collaboration avec un médecin qui, après un diagnostic minutieux, choisira le traitement approprié. Ce n'est qu'à ce moment-là que votre chien pourra à nouveau profiter de la vie.

Qu'est-ce que l'épilepsie canine ?

L'essence de cette maladie est un dysfonctionnement du cerveau dans lequel les décharges électriques sont perturbées. Cela entraîne des crises récurrentes. Celles-ci peuvent se manifester de différentes manières, car les impulsions altérées peuvent varier en durée et en intensité. Chez le chien, les crises d'épilepsie peuvent être partielles (épilepsie focale) ou concerner l'ensemble du corps (épilepsie généralisée).

Quelles sont les causes des crises d'épilepsie chez le chien ?

De nombreuses maladies peuvent contribuer à l'apparition de l'épilepsie. Afin de trouver la source du problème, des examens complémentaires doivent être effectués étape par étape sur chaque chien. Il vaut la peine de creuser davantage pour découvrir ce qui se cache derrière le comportement inquiétant de votre animal.

L'épilepsie peut être causée par des maladies intracrâniennes ou extracrâniennes. Les causes intracrâniennes sont dans ce cas des crises d'épilepsie secondaires à des maladies graves qui se développent à l'intérieur du cerveau. Il peut s'agir de lésions congénitales, d'infarctus, d'hémorragies, mais aussi de lésions inflammatoires ou même néoplasiques.

Les causes extracrâniennes, en revanche, sont nombreuses. Elles sont localisées dans différentes parties du corps. L'épilepsie canine étant un problème secondaire, outre les crises, vous pouvez également observer d'autres symptômes - caractéristiques de la maladie sous-jacente.

Le premier groupe de causes extracrâniennes comprend les maladies cardiaques et les lésions vasculaires ou l'hypertension. Un autre groupe est celui des inflammations du système nerveux. Celles-ci peuvent être causées par divers agents pathogènes, mais les coups de chaleur, par exemple, peuvent également en être la cause.

Très souvent, les traumatismes contribuent aux crises d'épilepsie. Il peut arriver que chez un chien qui vient de survivre, par exemple, à un accident de voiture, le propriétaire observe des crises d'épilepsie. Il peut également arriver que de nombreux mois, voire des années, s'écoulent depuis l'accident avant que les premiers symptômes ne se manifestent.

Chez les jeunes animaux, des changements dans le développement peuvent être à l'origine des problèmes. Chez les chiots, l'origine la plus fréquente est une anomalie génétique liée à la structure du cerveau ou de la moelle épinière. Un autre exemple est un trouble de la nutrition des cellules nerveuses. La détection de ces changements nécessite des tests spécialisés et un grand engagement de la part du soignant.

De nombreuses crises d'épilepsie sont dues à des troubles du métabolisme. Baisse du taux de sucre, maladie du foie, maladie rénale, anastomose porto-périphérique, modification du taux d'hormones thyroïdiennes et même empoisonnement. Ce ne sont là que quelques-uns des problèmes qui, outre leurs symptômes caractéristiques, peuvent contribuer à déclencher une crise d'épilepsie.

Les lésions néoplasiques qui se développent dans le cerveau et la moelle épinière constituent un autre groupe important de maladies pouvant affecter l'apparition de crises. Il s'agit de cas très dangereux qui touchent principalement les animaux d'âge moyen. Leur diagnostic est difficile, mais avec un bon engagement, il est possible de trouver l'emplacement exact de la tumeur. À l'examen, il peut s'agir d'une lésion métastatique provenant d'une autre partie du corps, de sorte qu'il faudra prêter attention à d'autres localisations tumorales pendant le traitement.

La dernière cause dans ce groupe est la dégénérescence de la zone cérébrale ; cela s'applique aux chiens d'âge moyen et aux chiens âgés qui présentent des changements caractéristiques liés à l'âge dans le système nerveux.

Dans de nombreux cas, malgré les tentatives, la cause des crises d'épilepsie ne peut être trouvée. Ces animaux ont généralement moins de cinq ans. Parfois, il s'avère que d'autres chiens de la même portée, ou leurs parents, souffrent d'un problème similaire. Si les tests ultérieurs n'indiquent pas la cause du problème, cette épilepsie est diagnostiquée comme idiopathique.

Qu'est-ce qui peut causer des problèmes chez les chiots ?

Tous les problèmes qui peuvent donner lieu à une épilepsie sont nombreux. Chez les chiots, leur liste peut être quelque peu réduite. L'épilepsie idiopathique est caractéristique des jeunes animaux, de même que l'épilepsie causée par des troubles du développement, des inflammations ou des empoisonnements. Il ne faut pas non plus oublier les différents types d'accidents impliquant de jeunes chiens.

Et à quoi ressemble l'épilepsie canine chez les animaux adultes ?

Chez eux, les problèmes cardiovasculaires, le cancer, l'inflammation et les changements métaboliques sont des causes d'épilepsie beaucoup plus fréquentes que chez les chiots. Il existe également des causes intracrâniennes. Chez les animaux plus âgés, en revanche, les changements dégénératifs doivent également être pris en compte.

Malgré les causes plus ou moins probables de l'apparition de l'épilepsie chez un chien, le médecin doit envisager toutes les possibilités lors de l'établissement du diagnostic. Bien qu'il existe des maladies plus fréquentes dans des tranches d'âge données, l'organisme vivant aime surprendre et faire des exceptions, ce qu'il faut toujours garder à l'esprit.

Comment reconnaître une crise d'épilepsie chez un chien ?

Les symptômes de l'épilepsie chez le chien peuvent être très variés. Parfois, la maladie se manifeste uniquement par des tremblements d'un seul muscle - on peut observer des mouvements incontrôlés de la patte ou de l'oreille ou des clignements rythmiques des paupières. Parfois, le comportement du chien change. Dans ce cas, une agressivité soudaine, des aboiements ou des hurlements attirent notre attention. Il arrive également que les symptômes soient totalement atypiques et prennent naissance dans le tube digestif, auquel cas le chien vomit ou souffre d'une diarrhée soudaine. Tous ces symptômes sont classés dans la catégorie des épilepsies focales. Dans les cas les plus graves, cependant, le trouble affecte l'ensemble du corps.

Une crise d'épilepsie généralisée peut être divisée en quatre parties. Dans un premier temps, il y a une phase annonciatrice d'une crise d'épilepsie chez le chien : l'animal change clairement de comportement et devient plus agité. Cet état peut durer plusieurs heures, mais aussi plusieurs jours. Juste avant la crise, vient la phase suivante : l'aura. Le chien est alors agité, ne trouve pas sa place, est distrait et recherche en même temps la proximité de l'homme.

La troisième phase est celle de la crise d'épilepsie proprement dite, dont l'intensité et la durée varient. L'animal perd conscience, tremble, a les muscles tendus ou peut faire des mouvements involontaires de type natatoire. Il peut également baver, déféquer ou uriner. La crise est suivie d'une phase post-ictale. L'animal reprend alors conscience, mais il est encore sonné par l'attaque et essaie de trouver un endroit calme et paisible pour se reposer.

Est-il temps de consulter un médecin ?

Une crise d'épilepsie n'est jamais agréable - ni pour le chien, ni pour le propriétaire. Si votre chien est victime d'une seule crise, vous devez vous rendre chez votre vétérinaire avec votre animal dès que possible. Toutes les crises chez un chien ne sont pas des crises d'épilepsie, c'est pourquoi le vétérinaire s'informera soigneusement de tous les détails de la crise, examinera l'animal, mais prélèvera aussi les premiers échantillons de sang, ou recommandera d'autres tests supplémentaires. Le processus de diagnostic permettra de répondre à la question de savoir quelle était la cause profonde de la crise.

Dans ce cas, il ne faut jamais retarder la consultation, même si la crise a été brève et que le chien semble se sentir bien. Nous ne savons pas quand la prochaine crise se produira, et elle peut survenir alors que nous sommes absents de la maison. N'oubliez pas que les crises ne sont pas sans effets sur l'organisme. Si elles ne sont pas contrôlées, elles peuvent entraîner un gonflement du cerveau, des lésions, voire la perte de cellules nerveuses, ou une surchauffe.

L'épilepsie chez le chien. Comment l'aider ?

Dans un premier temps, votre vétérinaire vous indiquera comment vous comporter en cas de nouvelle attaque et vous prescrira des médicaments pour prévenir d'autres attaques et rétablir ainsi le fonctionnement normal de votre chien. Ces préparations doivent être conservées sur soi en permanence et le principe suivant doit être respecté : qui dit chien, dit médicaments.

Dès que la cause profonde du problème peut être établie, le médecin met tout en œuvre pour l'éliminer. Cependant, cela n'est pas toujours possible. Lorsque les crises d'épilepsie commencent à se produire plus d'une fois par mois, c'est le signe qu'il faut commencer à prendre un traitement quotidien.

Le traitement de l'épilepsie doit être effectué consciencieusement, régulièrement et sous la surveillance étroite d'un médecin. Il faut respecter non seulement les horaires de prise des médicaments, mais aussi les visites de suivi et les examens périodiques.

Peut-on faire quelque chose à la maison ?

Avant tout, il vaut la peine d'essayer de faire en sorte que quelqu'un soit toujours avec le chien. Une crise d'épilepsie qui se produit en l'absence de soignants peut avoir des conséquences très dangereuses.

Lorsque la phase annonciatrice se produit, plus vous surveillez votre chien afin de le protéger des coups inutiles lors d'une attaque. Veillez par exemple à ce qu'il n'y ait pas de chaise ou de table à proximité. Vous pouvez également placer votre animal sur un lit moelleux.

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2024-02-23
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2024-02-23
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